Los pueblos más pintorescos de Hampshire se encuentran en el interior de algunos de los parques nacionales más bellos del sur de Inglaterra, y a casi todos ellos se puede acceder mediante un corto trayecto en tren desde Londres, o grandes ciudades como Portsmouth y Southampton. En gran parte de ellos podrás contemplar casas de época, cabañas con techos de paja, iglesias medievales y paisajes rurales. Es más, en algunas zonas, verás que no es raro toparse con ponis salvajes, burros y ganado por las calles.

    En Hampshire podrás recorrer algunos de los mejores senderos naturales de Inglaterra o conocer la historia de la construcción naval en sus recónditas aldeas. Aunque lo cierto es que la lista de localidades que visitar en este condado de postal es larga, hemos recopilado algunas de nuestras favoritas.

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    Milford on Sea

    Busca la isla de Wight desde la tranquila playa de esta bonita localidad

    Milford on Sea es una población costera ubicada junto al estrecho de Solent. En los días despejados, es posible ver la isla de Wight desde las rutas que discurren por los acantilados y la playa de guijarros, esta última adornada con docenas de casetas de colores que van subiendo la colina. Rodeada de un "cinturón verde", Milford on Sea ha logrado evitar el exceso de urbanización, por lo que conserva todo su encanto tradicional. Su calle principal está bordeada de los típicos pubs de pueblo inglés, así como de tiendas y salones de té.

    El edificio más antiguo es la iglesia de Todos los Santos, una estructura del siglo XIII que se encuentra a poca distancia a pie del parque de la localidad. Si recorres la ruta circular durante aproximadamente 1,6 kilómetros, llegarás al castillo de Hurst, una antigua fortaleza de artellería que fundó el rey Enrique VIII en el siglo XVI.

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    foto de Lewis Clarke (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Chawton

    Explora el antiguo hogar de la célebre escritora Jane Austen

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    Chawton es una localidad situada en el pintoresco parque nacional de South Downs. Entre sus lugares de interés destacan la mansión isabelina Chawton House, un edificio protegido de grado II, y la Grand Chawton House Library. Pero la principal atracción de este lugar es la casa en la que vivió Jane Austen, Chawton Cottage, convertida ahora en museo. En ella podrás ver los rincones en los que la famosa novelista escribió sus mejores trabajos antes de emprender un recorrido autoguiado por parajes naturales en el que se detalla toda su vida.

    A poco más de 16 kilómetros al norte de Chawton se encuentra Holybourne Hill, un mirador con vistas panorámicas de los Hampshire Downs. Si te apetece un té tradicional para descansar de las excursiones de senderismo y las visitas, te recomendamos el salón Cassandra's Cup. En caso de que prefieras reponer fuerzas con una pinta, el mejor sitio es The Greyfriar.

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    East Meon

    Disfruta de amplias vistas de los South Downs

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    East Meon es la localidad más elevada del valle de Meon, un lugar rodeado de colinas que permiten contemplar los infinitos paisajes del parque nacional de South Downs. A pesar de su pequeño tamaño, el pueblo acoge cerca de 50 edificios protegidos y es célebre por su alto número de mansiones, algunas de las cuales datan del siglo XIII. Un paseo por la calle Workhouse Lane te ofrece la posibilidad de ver estupendos ejemplos de encantadoras casitas con tejados de paja.

    La estructura más antigua que se conserva en East Meon es la iglesia de Todos los Santos, del siglo XII, una construcción que recuerda a la catedral de Winchester. A las afueras de la aldea se encuentra la zona de Old Winchester Hill, donde podrás ver los restos de un fuerte de la Edad de Hierro.

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    Beaulieu

    Una bella localidad en la entrada del parque nacional de New Forest

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    Ubicado al sureste del parque nacional de New Forest, Beaulieu es un popular destino turístico para los aficionados a la naturaleza que buscan poder observar aves poco habituales como la curruca rabilarga y el alcotán europeo. Entre las atracciones más populares destacamos el Museo Nacional del Motor y Palace House, una mansión gótica cuyo origen se remonta al siglo XIII.

    Vayas donde vayas, deja tiempo para dar un paseo por las calles del pueblo y contemplar el conjunto de casas de Buccleuch Cottages, que presentan ventanas abuhardilladas y unas características chimeneas apiladas y elevadas. Si prefieres rodearte de naturaleza, puedes dirigirte al estanque de Hatchet, donde verás ponis, ovejas, vacas y burros pastando junto a sus orillas.

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    Buckler's Hard

    Una histórica aldea de astilleros con casas georgianas junto al río

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    Buckler's Hard se encuentra a poca distancia por carretera de la reserva natural nacional de North Solent, a orillas del río Beaulieu. Con sus hileras de casas georgianas junto al agua, esta población tiene prácticamente el mismo aspecto que lucía a principios del siglo XIX, cuando desempeñó un importante papel en el sector de la construcción naval en Gran Bretaña. En la actualidad, puedes conocer a fondo este patrimonio en el Museo Marítimo de la ciudad.

    También puedes sumergirte en el pasado de Buckler's Hard en uno de los cruceros guiados por el río, que operan durante toda la primavera y el verano. Y, si te apetece descubrir cómo era la vida para los trabajadores y constructores de los buques, deja tiempo para visitar Shipwrights Cottage, una interesante estructura del siglo XVIII.

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    Longparish

    Recorre 32 kilómetros de rutas en un municipio que abarca cuatro aldeas

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    Aunque Longparish tiene una población de aproximadamente 750 habitantes, está compuesta por cuatro aldeas medievales: Middleton, East Aston, West Aston y Forton. Juntas, reúnen cerca de 90 edificios protegidos. Entre las actividades más populares de la zona se incluyen la pesca y las caminatas al aire libre por el valle de Test. No obstante, si quieres conocer un poquito la vida en un pueblo británico, no hay nada mejor que dar un paseo para contemplar las encantadoras casas con tejado de paja y los bellos paisajes a orillas del río.

    En Longparish hay más de 30 kilómetros de senderos. Uno de los más famosos es el Riverdance Walk. Sus vistas se encuentran entre las mejores de Hampshire, pero eso sí, recuerda llevar un mapa y mucha agua para que no te falte de nada; es fácil perderse por el campo.

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    foto de Mike Cattell (CC BY 2.0) modificada

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    Wickham

    Una amplia plaza medieval bordeada de edificios históricos

    Wickham acoge la segunda plaza medieval más grande de Inglaterra, una explanada rodeada de casas del siglo XV, viviendas adosadas de estilo georgiano y numerosos pubs, restaurantes y salones de té. Más allá, en sus calles, encontrarás tiendas independientes que venden productos únicos, como bombones, antigüedades y piezas artesanas. También podrás comprar ropa o joyería en Chesapeake Mill, un edificio que se construyó con la madera de una fragata capturada de la Marina estadounidense en 1820.

    ¿Te apetece vivir una experiencia muy especial? Visita el Dip Hole, una estructura del siglo XIX que permitía recoger agua a los antiguos habitantes de la ciudad. Después, quizá quieras acercarte a ver Dead Man's Plack, un monumento protegido de grado II en memoria de Æthelwald, antiguo regidor de East Anglia. Por último, te recomendamos dejar tiempo para sumergirte en los espectaculares paisajes naturales a orillas del río Meon en su curso hacia el pueblo de West Meon, una ruta que te lleva, además, por numerosos pubs tradicionales y zonas de descanso.

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    foto de Herry Lawford (CC BY 2.0) modificada

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    Buriton

    Sumérgete en la vida rural en este paraíso del senderismo

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    Buriton es una pequeña aldea con solo dos pubs, pero su estanque, sus casas de época y la célebre mansión Buriton Manor House convierten esta población de Hampshire en una joya de gran belleza. Entre las atracciones locales se incluyen el fuerte de Old Winchester Hill, que data de la Edad de Hierro, y la iglesia medieval de Santa María, la cual cuenta con característicos arcos normandos y asientos sedilia. Pero el principal motivo por el que muchos eligen este lugar como destino de sus vacaciones son las numerosas rutas de senderismo.

    Muchos de estos caminos, como el South Downs Way o el Sussex Border Path te permitirán contemplar algunas de las mejores vistas de los South Downs. Los senderistas más veteranos quizá prefieran escalar picos como los de Oakham Hill o War Down. Y, si quieres observar un abanico infinito de mariposas de todos los colores, dirígete a la reserva natural nacional de Butser Hill, en los alrededores.

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    foto de Simon Burchell (CC BY-SA 4.0) modificada

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    Wherwell

    Coquetas calles rurales bordeadas de casas con entramado de madera

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    Wherwell y la vecina localidad de Chilbolton están repletas de callejuelas estrechas adornadas con casas de estilo tudor y tejados de paja. En el parque de Chilbolton Cow Common podrás avistar cernícalos, milanos reales y garcetas mientras los niños chapotean en aguas poco profundas. Si quieres conocer la arquitectura del pueblo, no hay nada mejor que un paseo para ver casi 40 edificios protegidos entre los que destacan la iglesia de Santa María la Menor o el conjunto de casas de Room Cottages, en Village Street.

    Cuando el hambre apriete, puedes aprovechar para reponer fuerzas con platos típicos de pub inglés, suculentos y baratos. ¿Te apetece? Pues visita el histórico White Lion, un local que ocupa una posada del siglo XVII en el que se sirven excelentes vinos, real ale e incluso comida para llevar para los senderistas. Por la noche, te recomendamos regalarte una cena junto al agua en The Mayfly, donde podrás contemplar vistas del río Test y el paisaje de los alrededores.

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    Burley

    Un pueblo tradicional con sidrería, salones de té y ponis en libertad

    Burley se está convirtiendo en un popular destino turístico gracias a sus costumbres históricas y a su acogedor ambiente de comunidad. En la actualidad, aún es posible ver ponis y ganado pastando en libertad por los alrededores, y en las calles de la localidad encontrarás coquetas galerías de arte, salones de té, tiendas de antigüedades y boutiques de ropa. Burley también acoge, como mínimo, 23 túmulos de la Edad de Bronce. Para visitarlos, quizá quieras alquilar una bici en el pueblo y disfrutar de un trayecto tranquilo y saludable.

    Si te gusta la naturaleza, te interesará saber que tienes muy cerca atracciones como el parque nacional de New Forest y el refugio de ciervos de Bolderwood. Y una última recomendación: no pierdas la oportunidad de realizar un auténtico viaje al pasado durante tu visita y explora las bonitas callejuelas rurales con un paseo en coche de caballos.

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    Joshua Saunders | Colaborador/a habitual

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