Gran parte de las mejores cosas que puedes hacer en Northumberland giran en torno a su larga y turbulenta historia, que incluye a romanos, celtas, vikingos y anglosajones. Aunque se trata de uno de los condados más grandes de Inglaterra, se caracteriza por tener más aldeas y localidades tranquilas que ciudades modernas, por lo que es un rincón perfecto para una escapada relajante sin hordas de turistas.

    Si te gusta la naturaleza, aquí podrás recorrer kilómetros de senderos que atraviesan profundos valles y páramos escarpados. Y si viajas en familia, podréis visitar majestuosas mansiones rodeadas de jardines florales. Los numerosos castillos que adornan Northumberland recuerdan el agitado pasado de la región, ya que, en tiempos medievales, las batallas y los asedios eran bastante frecuentes aquí. A continuación tienes una cómoda guía para planear una aventura lejos del mundanal ruido por los bonitos caminos de Northumberland.

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    Castillo y jardines de Alnwick

    Una visita imprescindible para los fans de Harry Potter

    • Familias
    • Historia
    • Fotos

    El castillo de Alnwick es una casa de campo de la era normanda y un edificio protegido de grado I ubicado en Northumberland. Se trata del hogar del duque y su familia, lo que lo convierte en uno de los castillos habitados más grandes de Inglaterra, aventajado solo por el de Windsor, en Berkshire.

    Tanto la estructura como el jardín adyacente están abiertos al público en verano, con una variada oferta de actividades para toda la familia. Si te gustan los libros y las películas de Harry Potter, no pierdas la oportunidad de participar en las clases que enseñan a montar en escoba y que tienen lugar entre las 10:30 y las 16:00. Por su parte, el jardín de Alnwick acoge frondosas zonas verdes, esculturas acuáticas, un laberinto de bambú y uno de los invernaderos más grandes del mundo.

    Dirección: Alnwick NE66 1NQ, Reino Unido

    Horario: Todos los días, de 10:00 a 17:00.

    Teléfono: +44 (0)1665 511 100

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    foto de TSP (CC BY-SA 4.0) modificada

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    Muro de Adriano

    Lugar Patrimonio de la Humanidad de la Unesco ubicado en Brampton

    • Historia
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    El muro de Adriano hunde sus raíces en el año 122 d. C., cuando el Imperio romano lo construyó como fortificación defensiva. Se extiende a lo largo de más de 100 kilómetros entre Wallsend y Bowness, con fuertes y puestos fronterizos aproximadamente cada cinco millas romanas.

    La estructura está incluida en la lista de lugares Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 1987, por lo que atrae a numerosos visitantes hasta Brampton. Se dice que esta construcción le sirvió de inspiración al escritor George R. R. Martin para su famosa saga de libros Canción de hielo y fuego, precursora de la serie Juego de tronos. Los senderistas experimentados suelen acudir a este lugar para realizar la famosa ruta Hadrian's Wall Path National Trail, un sendero de más de 135 kilómetros de longitud que recorre el muro, y pasa por pintorescas aldeas y destacados fuertes romanos.

    Dirección: Brampton CA8 7DD, Reino Unido

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    Castillo de Bamburgh

    Un punto de referencia del siglo XI en lo alto de una roca volcánica

    • Historia
    • Fotos

    El castillo de Bamburgh se eleva a más de 15 metros sobre el litoral de Northumberland y el mar del Norte. Se trata de una de las fortalezas habitadas más grandes de Inglaterra, y es que sus terrenos ocupan aproximadamente 3,6 hectáreas de la cima de una llanura rocosa. La estructura fue el hogar de muchos reyes, incluidos Enrique VI y Jacobo I, antes de que el inventor victoriano lord William Armstrong la comprara en 1894.

    En la actualidad está abierta al público y alberga una armería, una galería de arte y varias estancias principales decoradas de forma lujosa. No te pierdas el salón del rey, con un techo abovedado de teca victoriano que se instaló en el siglo XIX.

    Dirección: Bamburgh NE69 7DF, Reino Unido

    Teléfono: +44 (0)1668 214 515

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    Cragside

    Una majestuosa finca propiedad del inventor lord William Armstrong

    • Familias
    • Historia
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    Cragside, ubicada cerca de Rothbury, es la casa de campo victoriana de lord William Armstrong. Construida en estilo neotudor, se halla rodeada de uno de los jardines de rocas más grandes de Europa, unos terrenos que se extienden hacia el puente peatonal de hierro que cruza el arroyo de Debdon Burn. Esta finca del siglo XIX fue la primera del mundo en iluminarse por medio de energía hidroeléctrica.

    En la actualidad, ofrece una variada programación de actividades perfectas para las familias. Los niños podrán recorrer los senderos de azalea y los túneles del laberinto de Nelly, mientras que en la central eléctrica se exponen maquetas interactivas que podrás manipular para generar electricidad. Los terrenos cuentan también con más de 48 kilómetros de caminos junto a la orilla de un lago.

    Dirección: Morpeth NE65 7PX, Reino Unido

    Teléfono: +44 (0)1669 620 333

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    Parque nacional de Northumberland

    Un vistazo al famoso árbol de Robin Hood

    • Aventuras

    El parque nacional de Northumberland ofrece un amplio abanico de actividades al aire libre, desde recorrer el muro de Adriano, una estructura declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, hasta contemplar las estrellas sin ayuda de un telescopio. Esta zona protegida abarca más de 1000 kilómetros cuadrados de prados de heno, páramos, pastos, ríos y cascadas.

    Uno de los rincones más fotografiados aquí es el árbol Sycamore Gap, situado en una profunda hondonada cerca del muro de Adriano. Llamado también "árbol de Robin Hood", aparece, de hecho, en la película de 1991 Robin Hood, príncipe de los ladrones. En el lugar de descubrimiento del cielo nocturno de Cawfields y Walltown se organizan distintos eventos para observar el universo. Si la noche está despejada, podrás ver miles de estrellas, la Vía Láctea y la galaxia Andrómeda. Y no, no necesitarás telescopio.

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    Abadía de Hexham

    Historia viva en las exposiciones permanentes del recinto

    • Historia
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    La abadía de Hexham es una iglesia anglosajona fundada en el año 674 d. C., con adiciones que datan de los siglos XII al XX. La estructura cuenta con una cripta muy bien conservada de más de 1300 años de antigüedad y presenta intrincados dibujos en sus frisos y piedras con inscripciones de las ruinas romanas de la zona.

    Este templo cristiano, un edificio protegido de grado I, acoge una exposición permanente en la que se detalla su historia. No pierdas la oportunidad de visitar las llamadas "escaleras nocturnas", una serie de 35 peldaños de piedra que suben desde el transepto sur de la abadía. Por su parte, la galería en la parte superior permite contemplar vistas del órgano de la iglesia, de los transeptos y de las vidrieras policromadas victorianas.

    Dirección: Hexham NE46 3NB, Reino Unido

    Horario: Todos los días, de 09:00 a 17:00.

    Teléfono: +44 (0)1434 602 031

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    Isla Santa de Lindisfarne

    Un lugar de peregrinación junto a la costa de Northumberland

    • Historia
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    La Isla Santa de Lindisfarne es un destacado lugar de peregrinación de la cristiandad celta. Esta isla mareal data del siglo VI d. C. y es famosa por ser la cuna de los Evangelios de Lindisfarne, un libro sagrado manuscrito.

    Uno de los puntos de referencia más destacados aquí son las ruinas del priorato. Si quieres conocer su historia, te recomendamos visitar el museo: su colección incluye cruces de piedra anglosajonas, lápidas y objetos de cerámica. También verás el castillo de Lindisfarne, un edificio del siglo XVI que abre para visitas ocasionales y para pasar la noche. Suele estar abierto desde mediados de febrero hasta principios de noviembre.

    Dirección: Berwick-upon-Tweed, Reino Unido

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    Seaton Delaval Hall

    Recorrido por el jardín de rosas de esta casa de campo protegida

    • Historia
    • Fotos

    Seaton Delaval Hall es una casa de campo barroca del siglo XVIII ubicada en Northumberland. Esta elegante finca es obra del arquitecto sir John Vanbrugh, y cuenta con salones y estancias decoradas con estatuas de estuco, pinturas y mobiliario de época.

    Te recomendamos visitar la llamada "galería larga" para ver retratos de los anteriores ocupantes de la residencia, y la antigua cocina, en la que podrás contemplar armaduras alemanas del siglo XVI. Asimismo, merece la pena recorrer los jardines de los alrededores, que también datan del siglo XVIII. Los terrenos se encuentran a poco más de 1,5 kilómetros al oeste del pueblo costero de Seaton Sluice.

    Dirección: The Avenue, Seaton Sluice, Whitley Bay NE26 4QR, Reino Unido

    Teléfono: +44 (0)191 237 9100

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    Castillo de Chillingham

    Una fortaleza medieval con historias escalofriantes

    • Historia
    • Fotos

    El castillo de Chillingham data del siglo XII y fue monasterio y fuerte militar antes de pasar a pertenecer al noble inglés sir Humphry Wakefield en 1982. El edificio está rodeado de lagos impolutos y cuidados jardines que incluyen una zona de podado ornamental. ¿Te imaginas durmiendo en él? Pues puedes: hay disponibles ocho apartamentos con cocina, tanto en el castillo como en las cocheras.

    Tanto si te quedas a pasar la noche como si no, merece la pena recorrer las secciones del castillo abiertas al público. El recinto organiza visitas guiadas y eventos vacacionales para ello. Y una última recomendación para valientes: la ruta fantasmagórica, en la que podrás explorar las mazmorras y la cámara de torturas. Se dice que en ellas se han visto apariciones y se han escuchado voces a lo largo de los siglos.

    Dirección: Chillingham, Alnwick NE66 5NJ, Reino Unido

    Horario: Todos los días, de 12:00 a 17:00.

    Teléfono: +44 (0)1668 215 359

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    Islas Farne

    Hogar de frailecillos, focas grises y charranes árticos

    • Familias
    • Fotos

    Las islas Farne componen un archipiélago de entre 15 y 20 formaciones deshabitadas junto a la costa de Northumberland. Entre primavera y otoño, las embarcaciones salen desde el puerto de Seahouses hasta enclaves protegidos por la National Trust como Longstone, Inner Farne y Staple Island.

    Una de las actividades más populares es la observación de aves, ya que aquí habitan miles de frailecillos y charranes árticos, sobre todo desde mediados de abril hasta finales de julio. Las islas también cuentan con una numerosa colonia de focas grises, así que quizá quieras venir en octubre para poder ver a los cachorros descansando en las playas de guijarros.

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    foto de Pontificalibus (CC BY-SA 3.0) modificada

    Penny Wong | Viajero experto

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