La espectacular costa de Gales esconde numerosas playas de arenas doradas, imponentes acantilados, elegantes paseos y evocadoras ruinas. Darse un chapuzón en sus aguas turquesas o explorar las piscinas de rocas son dos planes muy populares entre las familias, mientras que los más aventureros adoran practicar esquí acuático y coasteering. Independientemente de la playa que elijas, podrás acceder a los magníficos senderos de la costa de Gales, que abarca todo el país.

    Es cierto que quizás el clima no se pueda comparar con el del Mediterráneo, pero hay muchas opciones de ocio incluso en los días más húmedos, como practicar kitesurf para descargar adrenalina o disfrutar de un relajante paseo en tren. Con más de 2400 kilómetros de costa, elegir nuestras favoritas no es nada fácil, pero hemos conseguido recopilar una lista de playas galesas que no te puedes perder.

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    Porth Wen

    Una playa remota con pintorescas ruinas

    • Asequible

    Porth Wen se encuentra en la zona norte de Anglesey, pero es una cala de cuarzo blanco resguardada y que recibe mucho sol. Un extremo de la playa está ocupado por las llamativas ruinas de una antigua fábrica de ladrillos, que le dan un toque misterioso y crean un paisaje de lo más fotogénico.

    Explora la maraña de hornos en forma de colmena y las viejas chimeneas, o chapotea cerca de los muros del antiguo puerto. Si sigues explorando llegarás a un alto arco de piedra donde puedes nadar o bucear y, cuando la marea baja, encontrarás piscinas de roca en la orilla. Merece la pena subir hasta el sendero que recorre la cima de los acantilados para admirar las vistas.

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    Playa de Abersoch

    Una playa familiar para entretener a los niños

    En un día soleado, podrías confundir Abersoch con la Costa Azul francesa. El litoral está flanqueado por mansiones blancas, y los veleros, por su parte, surcan las aguas cerca de las islas de St Tudwal de la bahía. Gracias a la ubicación resguardada de esta playa, en la cara sur de la península, el mar es más tranquilo y hay muchos rincones soleados.

    Una vez aquí tú decides: puedes alquilar una de las coloridas cabañas junto a la playa durante una semana o usarlas como escenario para tus fotos de las vacaciones. Y hablando de fotografías, las vistas de las montañas del parque nacional de Snowdonia al otro lado de la bahía serán un éxito en Instagram. El pueblo acoge varios festivales de música y una regata en agosto, con competiciones de descenso de rápidos y concursos de castillos de arena.

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    Playa de Barmouth

    Un complejo costero clásico de la época victoriana

    • Asequible
    • Aventuras

    Las heladerías, las salas de recreativos y los paseos en burro por la playa de Barmouth te transportarán a un pasado lleno de encanto. El elegante paseo del siglo XIX se despliega junto a un enorme arenal con mucho espacio y dunas con vegetación, que quedan al descubierto solo con marea baja. Desde el pintoresco puerto parten barcos que te permitirán ir a saludar a los delfines o a pescar lubinas y besugos.

    Si quieres seguir explorando, puedes acercarte al ferrocarril de vapor de época que se encuentra en uno de los extremos del estuario para embarcarte en un viaje de ida y vuelta a Fairbourne. El parque nacional de Snowdonia es un escenario espectacular de montañas escarpadas que merece la pena descubrir, y la ruta de Barmouth a Dolgellau tiene vistas fantásticas y es exclusiva para bicicletas.

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    Playa de Mwnt

    Un día tranquilo en una bahía apartada

    La playa de Mwnt está rodeada de vertiginosos acantilados de piedra caliza en tres de sus lados, así que está bastante resguardada y es un lugar perfecto para nadar y bucear. Cerca de la playa, a la que se accede por una carretera de un solo carril, hay pocas construcciones, así que puedes disfrutar de un paisaje virgen y de las aguas turquesas con tranquilidad. Si el hambre aprieta, puedes acercarte al aparcamiento, que dispone de aseos y un puesto para comprar aperitivos y helados.

    Sobre la playa verás la bonita iglesia encalada de la Sagrada Cruz, construida en el siglo XIV como refugio para peregrinos y marineros. También puedes subir a la cima de la colina de Foel y Mwnt. Desde lo más alto disfrutarás de las impresionantes vistas de la bahía de Cardigan e incluso podrás ver delfines, focas y tiburones peregrinos.

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    Playa de Abereiddy

    Para buscadores de fósiles y adictos a la adrenalina

    Los más aventureros acuden a Abereiddy por su laguna azul, una antigua cantera inundada donde puedes saltar desde las rocas a las aguas turquesas; de hecho, el coasteering es muy popular en esta parte de la costa, y hay varias empresas que organizan jornadas de escalada, saltos y natación. Existe un sendero junto al mar que te acercará a las ruinas de una hilera de antiguas casas de campo de mineros.

    La playa en sí también merece la pena, con su forma de gran arco y su arena oscura y fina de pizarra. En ella se ocultan pequeños fósiles, así que puedes unirte a otros visitantes e intentar encontrar alguno, o bien pasar el rato nadando, buceando o practicando esnórquel. Eso sí, ten cuidado con las fuertes corrientes de la bahía y consulta el estado de las mareas antes de echarte unos largos.

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    Playa sur de Broad Haven

    Una gran playa junto a los lagos del National Trust

    El espacioso arenal de Broad Haven está anclado en mitad de un litoral rocoso con cuevas marinas de caliza. El agua de la playa es poco profunda y es un lugar seguro para nadar; puedes incluso ir a nado hasta Church Rock, situada en el centro de la bahía. Los nadadores y buceadores experimentados también pueden llegar al impresionante cráter azul inundado por la marea alta a través de las cuevas marinas.

    Con sus hectáreas de fina arena blanca, hay espacio de sobra para jugar al críquet o al fútbol, así como para refrescarse en las numerosas piscinas de roca. Hay muchos paseos agradables por la naturaleza, incluido uno con estanques cubiertos de lirios. Y si todo esto te sabe a poco, puedes acercarte hasta los restos de la capilla de San Govan, una diminuta celda medieval donde vivía un ermitaño construida sobre los acantilados junto a la playa.

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    Bahía de Barafundle

    Un rincón natural de belleza virgen

    Para llegar a la remota bahía de Barafundle, compuesta de dunas de arena y pinares, hay que descender menos de un kilómetro por un sendero bastante empinado. Tras el esfuerzo encontrarás un paisaje auténticamente virgen sin ninguna clase de servicio, tan solo una gran medialuna de arena bañada por aguas cristalinas. El paisaje es tan cautivador que fue escogido como escenario para rodar la película Third Star.

    Los acantilados están salpicados de cuevas marinas y piscinas de roca, y puedes nadar junto a los arcos de piedra que se adentran en el mar. Stackpole Estate, justo al lado de la playa, es un refugio para las nutrias, libélulas y aves autóctonas. Tras tu incursión en la naturaleza más salvaje, es una buena opción volver al pequeño puerto de Stackpool y darte un capricho en forma de té y scones en The Boathouse.

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    Playa norte de Tenby

    Una cala rocosa con una rica historia marinera

    • Asequible
    • Aventuras

    De las tres playas de Tenby, la norte es la más fotogénica, con su arena suave y blanca que contrasta con la gran roca de Goskar justo en el centro. Frente a la playa hay una hilera de casas victorianas de colores pastel, mientras que el castillo de Tenby preside el paisaje del extremo sur. Además, encontrarás algunas piscinas naturales donde viven estrellas de mar y cangrejos.

    Si te apetece, puedes alquilar una tumbona y elegir un buen sitio en la arena para tomar el sol, mientras que si prefieres algo de acción puedes probar con alguna actividad acuática en el puerto, como el piragüismo, la pesca o el esquí acuático. Merece la pena alejarse de la playa un rato y visitar el Museo y Galería de Arte de Tenby, en el que descubrirás las historias de piratas de la zona. También puedes llegar a la tranquila isla sagrada de Caldey con un viaje de 20 minutos en barco.

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    Playa de Pendine Sands

    Una playa para romper récords de velocidad

    Pendine Sands es un inmenso arenal de 11 kilómetros con una arena tan lisa y suave que en ella se estableció el récord de velocidad sobre tierra en los años 20 del pasado siglo. En el Museo de la Velocidad de Pendine hay varios vehículos que participaron en esa hazaña, además de otros objetos interesantes estrechamente relacionados. Todavía se celebran carreras de hot rods, aunque la mayoría de visitantes optan por el windsurf, el kitesurf o por circular por la arena en un buggy.

    La brisa sopla constantemente, así que es el lugar perfecto para volar cometas. También tiene un tipo de oleaje óptimo para la práctica del piragüismo, y las vistas de la bahía de Carmarthen y Gower son insuperables. La playa es propiedad del Ministerio de Defensa, así que puede que haya áreas cerradas de lunes a viernes.

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    Playa de la bahía de Rhossili

    Una playa imprescindible que figura entre las diez mejores de Gran Bretaña

    Justo en el extremo de la península de Gower encontrarás el famoso y espectacular paisaje de la playa de la bahía de Rhossili. Los fuertes vientos y las grandes olas pueden no ser del gusto de todos, pero es una playa ideal para practicar surf, vela y esquí acuático sobre tabla. Esta extensión con casi cinco kilómetros de arena fina ofrece mucha amplitud, incluso con marea alta, así que tendrás espacio de sobra para construir un castillo de arena o tomar el sol.

    Explora los restos del naufragio del Helvetica, que aparecieron en la playa en 1887, o pasea por los senderos que discurren en lo alto de los acantilados para ver aves autóctonas, como las chovas. Cuando la marea está baja, puedes atravesar la bahía hasta Worm's Head, una isla con una reserva natural en forma de dragón y uno de los atractivos más emblemáticos de Gower.

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    Victoria Hughes | Colaborador/a habitual

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