A pesar de su pequeño tamaño, Gales ofrece espléndidos espacios naturales. Se trata de un lugar que rebosa historia, excavado entre las montañas y azotado por salvajes olas, desde las playas de arena protegidas por acantilados de Gower en el sur hasta las cumbres neblinosas de Snowdonia en el norte.

    En sus maravillosos parques nacionales, entre los que se incluye el único parque nacional costero del Reino Unido, podrás hacer un montón de actividades, tanto en la playa como en la montaña. En esta guía te ofrecemos las mejores maravillas naturales de Gales, como lagunas saladas e impresionantes cadenas montañosas.

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    Snowdon

    Toca el techo de Gales

    Cualquier lista de maravillas naturales de Gales que se precie debe incluir Snowdon. Se trata del pico más alto del país, con una cumbre que parece rozar las nubes a 1085 metros de altitud. Lo encontrarás irguiéndose sobre los preciosos paisajes del parque natural de Snowdonia, sobre dos pintorescos pueblos celtas: Beddgelert y Rhyd-Ddu.

    Existen varias rutas para alcanzar la cumbre. La más sencilla es la del sendero de Llanberis, que es bastante amplio y está coronado por pizarra. El más difícil es sin duda el ascenso por el afilado Crib Goch, una cresta solo apta para valientes. Si esto de subir montañas no es lo tuyo, siempre puedes optar por subir al Snowdon Mountain Railway. Este tren cremallera de época te llevará hasta lo más alto sin sudar ni una gota.

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    Isla de Skomer

    Saluda a los frailecillos y las marsopas en Pembrokeshire

    La isla de Skomer está formada por escarpadas rocas y se encuentra muy cerquita de la preciosa costa de Pembrokeshire. Desde el cabo de Deer Park, verás la isla emergiendo de las aguas del canal de San Jorge. Para estudiarla de cerca, puedes subir a un barco y visitarla; en ella disfrutarás de la compañía de los simpáticos frailecillos y las focas que toman el sol en la orilla.

    Durante el verano, solo pueden pisar la isla de Skomer 250 personas al día. El resto debe permanecer en el barco y tratar de ver pardelas, alcatraces, marsopas y delfines entre las olas. El lugar es especialmente recomendable en primavera, cuando los narcisos se mecen con la brisa en los acantilados de Skomer.

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    Bahía de Three Cliffs

    La majestuosidad de la costa de Gower

    La bahía de Three Cliffs es una de las playas más fotografiadas de todo Gales y, si me apuras, de todo el Reino Unido. Este lugar, oculto en la costa sur de la península de Gower y a poco más de 20 minutos en coche desde la ciudad de Swansea, es de aquellos que hay que ver para creer que existen.

    Y para ello solo tienes que aparcar tu coche en Pennard o en la granja de Penmaen y aventurarte por los senderos del cabo, que te llevarán a una enorme grieta de la costa galesa que se despliega en una extensión de arena dorada. Conforme baje la marea, verás las tres retorcidas agujas de roca que dan su nombre a la playa. Desde aquí, un río serpentea por debajo de los acantilados hasta alcanzar con grupos de dunas y un pequeño estuario con las ruinas de un castillo. Vamos, lo que viene siendo un paisaje de postal.

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    La laguna azul

    Practica deportes acuáticos en una cantera de pizarra abandonada

    Esta cantera de pizarra galesa abandonada a principios del siglo XX es conocida ahora como "la laguna azul" o "Blue Lagoon". Fue excavada en los acantilados oscuros que rodean la bonita playa de Abereiddi y actualmente la cubre un agua cristalina y del azul grisáceo del mar.

    Cómo no, esta laguna es un imán para los amantes de los deportes. Los aficionados al surf de remo practican este deporte por el canal y exploran el litoral de Pembroke cuando el mar está en calma, mientras que los piragüistas navegan hasta las afiladas paredes de la cantera. Por su parte, los grupos de amantes del coasteering superan sus límites saltando de roca en roca. Las vistas desde la cima de los acantilados también merecen la pena, así que no hay necesidad de ponerse a remojo.

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    Fairy Glen

    Conoce a los espíritus y las hadas del bosque

    Fairy Glen (o Ffos Anoddun, como dirían en el norte de Gales) es un pequeño desfiladero que emerge del río Conwy y serpentea por la frontera oeste del parque nacional de Snowdonia. Se encuentra cerca de la A5, por lo que es un lugar ideal para hacer una parada en la carretera hacia el sur desde el pueblo de Betws-y-Coed.

    Para llegar al valle hay que descender por unos empinados escalones excavados en la roca. A partir de aquí, podrás sumergirte en el folclore celta, que cuenta historias de espíritus del bosque que habitan en los helechos y los borboteantes arroyos. También se trata de un paraíso para cualquier fotógrafo, con sus rocas cubiertas de musgo y sus árboles altos y nudosos.

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    Worm's Head

    Solo podrás visitarlo con la marea baja

    Worm's Head es un promontorio de la península de Gower. Esta escarpada roca que sobresale del océano Atlántico está a solo un paseo desde el pueblo de Rhossili, a unos 40 minutos en coche desde Swansea. Si has venido a Gales para llevarte una foto de las famosas maravillas naturales de su costa, no deberías perdértelo.

    Worm's Head tiene una extensión aproximada de dos kilómetros. Técnicamente, es una isla mareal, lo que significa que solo puedes visitarla cuando la marea está lo suficientemente baja. Hay un puesto de socorro al principio del sendero donde puedes consultar si es seguro explorarla. Si lo es, atravesarás una franja de piscinas llenas de algas y deberás escalar un alto acantilado donde la única compañía que encontrarás será la de las focas.

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    Pen y Fan

    Supera tus límites en el pico más alto del sur de Gales

    Pen y Fan tiene el honor de ser la montaña más alta del sur de Gales y resulta mucho más accesible que los picos de Snowdonia. De hecho, el inicio de los senderos que llevan a la cima está a poco más de una hora en coche desde Swansea y la capital, Cardiff.

    Y hablando de senderos, hay un montón de rutas para llegar a lo más alto de la montaña. La más conocida es sin duda la de Storey Arms o quizás la de Pont ar Daf, algo más empinada. Los senderistas experimentados quizás prefieran subir a la cima como parte del circuito de Beacons, que abarca otras montañas de los alrededores, como la escarpada Cribyn y los verdes picos de Corn Du.

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    Elegug Stacks

    Esculpidas por las olas de la costa galesa

    Las agujas de los Elegug Stacks están hechas de resistente roca galesa que emerge del agua en el límite del parque nacional de la Costa de Pembrokeshire. Pese a que están en una parte especialmente apartada de la costa oeste de Gales, quedan a unos diez kilómetros al sudoeste de la bahía Freshwater East, un lugar muy popular para las caravanas.

    El sendero que lleva a las rocas atraviesa una base del ejército, así que deberías consultar previamente su horario de apertura. Si está abierta, empieza el descenso y prepárate para quedarte sin respiración ante un enorme arco de roca natural y multitud de altas agujas rodeadas de la espuma de las olas, como un jacuzzi en plena naturaleza.

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    Dan yr Ogof

    Adéntrate en el sistema de cuevas más largo del país

    Dan yr Ogof es el nombre del sistema de cuevas más grande de todo Gales y, según algunos, del Reino Unido. De su gestión y mantenimiento se encarga el National Showcaves Centre for Wales, que encontrarás junto a la A406, a unos 40 minutos en coche por los valles del norte de Swansea.

    Puedes explorar la primera parte de una caverna profunda que transcurre al menos 16 kilómetros bajo las laderas de las montañas Brecon Beacon y donde encontrarás formaciones de minerales y estalactitas de lo más curioso, con nombres como Loncha de lomo o Columna de alabastro. Los más pequeños se divertirán en la exposición sobre dinosaurios que os espera al salir.

    Dirección: National Showcaves Centre for Wales, Abercraf, Swansea SA9 1GJ, Gales, Reino Unido

    Horario: De abril a noviembre: todos los días, de 10:00 a 15:00.

    Teléfono: +44 (0)1639 730284

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    Glyder Fawr

    Los cuchillos de la cocina del diablo

    Glyder Fawr es un enorme pico capaz de eclipsar el resto del paisaje del norte de Gales, y se encuentra cerca del parque nacional de Snowdonia. Es la cima más alta de la cordillera Glyderau, que recorre la parte norte de la reserva, desde Capel Curig hasta la costa.

    En general, se considera que Glyder Fawr es más difícil de escalar que Snowdon, aunque su cima sea más alta. Verás escaladores con casco para recorrer el vertiginoso sendero desde Tryfan, mientras que otros hacen lo propio desde el bucólico valle de Pen-y-Pass para ver los lagos de las montañas y los altos peñascos de piedra sobre sus cabezas. Elijas la ruta que elijas, cuando llegues a la cumbre disfrutarás de una vista peculiar y sobrecogedora, en la que asoman las afiladas rocas conocidas como Devil's Kitchen, la cocina del diablo.

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    Joseph Francis | Colaborador/a habitual

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