Gales es un país de una belleza apabullante, famoso por sus profundos valles y sus escarpadas colinas, que puedes encontrar dentro de extensos parques nacionales. Aquí la gente es acogedora y amigable, y su acento melódico es conocido en todo el mundo. Es un lugar donde el ritmo es pausado y la atmósfera relajada, una sensación que podrás notar incluso en grandes ciudades como Cardiff y Swansea.

    Aquí podrás hacer senderismo por el monte Snowdon, recorrer el paseo marítimo de las ciudades turísticas del norte, degustar el rarebit galés o intentar pronunciar el nombre de... ese pueblo con el nombre tan largo, así que siempre tendrás un buen motivo para embarcarte en un viaje a Gales. Echa un vistazo a algunas de las mejores razones para visitar la tierra de la canción.

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    Snowdonia

    Sube a la cumbre más alta de Gales

    Snowdonia es un bello y famoso parque nacional al noroeste de Gales, donde se encuentra Snowdon, una de las montañas más altas del Reino Unido. Este gran parque, de más de 2000 kilómetros cuadrados, es un auténtico paraíso para los aventureros amantes de las actividades al aire libre, que además cuenta con otras 13 cumbres que superan los 900 metros. De hecho, se encuentra entre los lugares más populares de Gran Bretaña para hacer senderismo y montañismo, aunque también puedes disfrutar de estas fantásticas vistas desde la comodidad del tren, en el Snowdon Mountain Railway. Mientras admiras la belleza de la naturaleza, recuerda que este escarpado paisaje está presente en multitud de pasajes de la historia y la literatura inglesas, como en las leyendas del rey Arturo.

    Dirección: Gwynedd, Gales (Reino Unido)

    Teléfono: +44 (0)1766 770274

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    Parque nacional de Brecon Beacons

    Un precioso paisaje escarpado a poca distancia de Cardiff

    Algunas de las zonas de Brecon Beacons son tan inhóspitas y montañosas que se las conoce por servir de campo de entrenamiento a los soldados de élite del Reino Unido. El resto de este parque nacional de 1350 kilómetros cuadrados conforma uno de los espacios más bellos de Gales. Aquí encontrarás innumerables rutas de senderismo, bellas cascadas, cuevas y ponis salvajes, entre otras especies de fauna silvestre. No te pierdas el parque de aventuras Zip World, donde podrás volar sobre una antigua cantera de pizarra en una de las tirolinas más rápidas del mundo.

    Dirección: A 50 kilómetros aproximadamente de Cardiff, Gales (Reino Unido)

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    Portmeirion

    Visita la costa italiana en Gales del Norte

    • Fotos
    • Poco común
    • Parejas
    • Familias

    El pueblo de Portmeirion constituye un trocito de Italia en la mismísima costa oeste de Gales. Se construyó a lo largo del siglo XX y la esencia de un pueblo costero mediterráneo queda fielmente reflejada en los bellos jardines, los coloridos edificios, las fuentes y la iglesia. Aquí puedes degustar una pizza, un helado italiano o un café en una terraza, o explorar los 283 kilómetros cuadrados de jardines con árboles singulares importados, como secuoyas de la costa californiana, maitenes chilenos o un ejemplar de kapuka, originario de Nueva Zelanda. Es posible que por la descripción estés imaginando un parque temático, y lo cierto es que no es muy diferente. Los visitantes solo pueden acceder durante un horario establecido y previo pago de una entrada de precio razonable.

    Dirección: Portmeirion, Gwynedd, Gales (Reino Unido)

    Horario: Todos los días, de 09:30 a 19:30.

    Teléfono: +44 (0)1766 770000

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    Castillo de Caernarfon

    Recorre los muros de uno de los castillos más importantes de Gales

    Entre los más de 640 castillos que hay en Gales, Caernarfon destaca sin duda. Desde que se construyó en 1283, ha sobrevivido a asedios, capturas y liberaciones, y aun así es una de las fortificaciones mejor conservadas de Europa. Además, sigue participando en la historia más reciente del país, puesto que fue allí donde el príncipe Carlos recibió el nombramiento de príncipe de Gales en 1969. El castillo es una estructura formidable, con torres de planta poligonal a lo largo de sus muros. No obstante, las divisiones de su interior desaparecieron hace tiempo. No dejes pasar la oportunidad de explorar la bella ciudad que rodea al castillo, rebosante de encanto histórico. En ella encontrarás también un gran número de cafeterías, bares, restaurantes y hoteles.

    Dirección: Castle Ditch, Caernarfon LL55 2AY (Reino Unido)

    Horario: Todos los días, de 09:30 a 17:00.

    Teléfono: +44 (0)1286 677617

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    Llandudno

    Relájate en un tranquilo complejo turístico costero galés

    Llandudno es, probablemente, el complejo turístico más grande y popular de la costa de Gales del Norte. La ciudad está ubicada junto al cabo Great Orme y se la conoce como la "reina de los complejos turísticos galeses". Una atracción interesante es el tranvía que sube hasta la cima de la ciudad. Desde allí podrás disfrutar de unas vistas espectaculares de la ciudad y el muelle. También hay un telesilla y una pista artificial de esquí en las proximidades.

    En la ciudad encontrarás una amplia gama de hoteles, cafeterías y restaurantes. Si visitas Gales durante el puente de mayo, en Llandudno también se celebra el carnaval Victorian Extravaganza, de temática victoriana. No te lo puedes perder.

    Dirección: Llandudno, Conway, Gales (Reino Unido)

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    Principality Stadium

    Sumérgete en la atmósfera de un partido de rugby internacional

    El Principality Stadium es uno de los estadios más modernos del Reino Unido y originalmente se conocía como Millennium Stadium. Es el estadio nacional de Gales y los eventos de mayor popularidad que acoge son los partidos de rugby, aunque también se celebran aquí partidos de fútbol, torneos de boxeo, eventos de motociclismo, conciertos y convenciones. De hecho, en varias ocasiones ha servido de plató de rodaje. Como puedes imaginar, la atmósfera que se crea en las gradas durante los partidos, en los que se juntan más de 70 000 espectadores, es impresionante. El estadio se encuentra muy cerca de la estación central de ferrocarril de Cardiff, por lo que puedes llegar a él fácil y cómodamente. Consulta nuestra selección de hoteles cercanos al Principality Stadium y escoge el que más te guste.

    Dirección: Westgate Street, Cardiff CF10 1NS (Reino Unido)

    Teléfono: +44 (0)844 249 1999

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    Hay-on-Wye

    Libros y autores en el Hay Festival

    • Familias

    El bonito pueblo de Hay-on-Wye se encuentra en la orilla de un río y justo en la frontera con Inglaterra. Además, es un auténtico paraíso para los amantes de los libros, ya que cuenta con bastantes librerías de segunda mano y se celebra el famoso Hay Festival, un encuentro anual que en poco tiempo ha pasado de ser una atracción local a uno de los eventos literarios más importantes del año. A este festival de diez días que se celebra a finales de mayo acuden grandes autores y miles de aficionados a la literatura.

    El pueblo es una típica aldea galesa, llena de encanto y espíritu rústico, con un pequeño castillo y unos cuantos pubs locales.

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    Prueba el "rarebit" galés en Cardiff

    Disfruta de una tostada con queso estilo gourmet

    • Comida

    El plato nacional de Gales es a la vez sorprendentemente sencillo y digno de destacar por la calidad de los ingredientes que se precisan. Podríamos definirlo básicamente como un simple pan con queso, pero los cremosos quesos galeses y las gruesas rebanadas de riquísimo pan lo convierten en un tesoro nacional. Aunque en todo Cardiff encontrarás numerosos lugares perfectos para disfrutar de esta delicia, algunos de los mejores se encuentran en las galerías Castle Quarter. Busca el Madame Fromage que, como su nombre indica, es un establecimiento especializado en quesos. En él podrás elegir entre más de 150 variedades.

    Dirección: Castle Street, Cardiff CF10 1BU (Reino Unido)

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    foto de Worm That Turned (CC BY-SA 4.0) modificada

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    Muro de los Animales del castillo de Cardiff

    Posa junto a un pelícano y ríete con la hiena

    • Fotos
    • Asequible
    • Poco común
    • Familias
    • Historia

    El castillo de Cardiff merece sin duda una visita. Te impactarán la sala árabe y la fantástica torre del reloj, sin embargo son los muros exteriores su elemento más destacable. Distribuidos uniformemente a lo largo de uno de los muros puedes ver animales de piedra subidos al remate a dos aguas que lo corona. Esta extraña fauna incluye una hiena, tres leones, un lobo, un oso y hasta una foca. Esta composición, conocida como el Muro de los Animales, se completó en 1892 y a día de hoy sigue siendo una de las partes más conocidas y fotografiadas de Cardiff.

    Dirección: Castle Street, Cardiff CF10 3RB (Reino Unido)

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    foto de Mark Healey (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Mercado de Swansea

    Prueba los excelentes productos locales

    • Ir de compras
    • Asequible
    • Comida

    El buen gusto de la cocina galesa proviene en gran medida del uso de los ingredientes más frescos y sabrosos. Estos productos abundan en los diferentes mercados de productores que se encuentran por toda la región, si bien uno de los más grandes y mejores es el de Swansea. A medida que recorras los pasillos de este gran mercado cubierto podrás notar el olor a pescado y berberechos frescos de las costas galesas. Observa la calidad y la frescura de las carnes, especialmente la de cordero local, y deléitate con los dulces de los pasteleros. En el mercado también hay puestos de ropa, joyas y dispositivos eléctricos que puedes visitar tras saciar tu apetito.

    Dirección: Oxford Street, Swansea SA1 3PQ (Reino Unido)

    Horario: De lunes a viernes, de 08:00 a 17:30; sábado, de 07:30 a 17:30. Cierra los domingos.

    Teléfono: +44 (0)1792 654396

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    Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

    Un nombre tan largo que rompe nuestro sitio web

    • Fotos
    • Asequible
    • Poco común

    Este pueblo de Gales ostenta el título de tener el topónimo más largo del Reino Unido y también es uno de los más largos del mundo. El pueblo en sí no ofrece muchos atractivos aparte de unas cuantas casas, un par de pubs, una oficina de correos y una estación de tren. Aun así, es divertido visitarlo, aunque solo sea para hacerse una foto junto al cartel con el nombre de la localidad.

    Su peculiar nombre proviene de la antigua iglesia del pueblo y su traducción del galés sería "Iglesia de Santa María en la hondonada del avellano blanco cerca del rápido remolino de Llantysilio de la cueva roja". En la estación de tren hay un cartel (bastante útil, por cierto), que incluye la escritura fonética de este nombre de 58 letras. ¿Te animas a intentar pronunciarlo?

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    Ben Reeves | Viajero experto

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