Birmingham es una ciudad industrial del centro de Inglaterra famosa por su encanto, su ambiente sin pretensiones y su cosmopolita mezcla de culturas. Todo esto salta a la vista en cuanto se pone pie en sus calles, pero hay muchos otros datos peculiares que no todo el mundo conoce.

    No te pierdas nuestra recopilación de curiosidades que son el orgullo de los brummies, nombre por el que se conoce coloquialmente a los habitantes de Birmingham. Seguro que más de una te dejará con la boca abierta.

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    Birmingham tiene más zonas verdes que París

    Y más canales que Venecia

    Con unas 3500 hectáreas de espacio público al aire libre, Birmingham es una de las ciudades más verdes de Europa. Sutton Park es el parque más grande de la ciudad, pero hay muchos otros lugares donde escapar de la vida urbana, como Cannon Hill Park y el jardín botánico de Birmingham. Lo cierto es que en Birmingham hay más de 500 parques, muchos más que los 400 que alberga París.

    Otro dato impresionante es que Birmingham cuenta con más de 56 kilómetros de canales, aunque esto ya lo sabe mucha gente.

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    Museo y Galería de Arte de Birmingham

    Sede de la colección de arte prerrafaelita más grande del mundo

    • Parejas
    • Historia
    • Asequible

    El Museo y Galería de Arte de Birmingham es un excelente centro cultural situado en el centro de Birmingham con grandes salas dedicadas al arte prerrafaelita. Su fondo tiene un total de más de 3000 pinturas, dibujos y grabados, aunque no todos están en exposición.

    Ubicado en una de las alas de la mejor obra arquitectónica de la ciudad, la casa consistorial de Birmingham, en sus paredes se exponen obras de artistas destacados como Dante Gabriel Rossetti, John Everett Millais y William Holman Hunt. El museo también alberga colecciones de cerámica, joyería, arqueología e historia industrial.

    Dirección: Chamberlain Square, Birmingham B3 3DH, Reino Unido

    Teléfono: +44 (0)121 348 8032

    Mapa
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    Es la gran ciudad más interior del Reino Unido

    Aunque puedes llegar a la costa en menos de dos horas

    Solo hace falta mirar un mapa para comprobar que Birmingham es una ciudad interior, pero de hecho es la gran ciudad más interior del país. Aunque el punto más interior del Reino Unido se encuentra en la zona de Derbyshire, Birmingham está también bastante alejada de la costa, a unos 200 kilómetros. De todas formas, si lo que buscas es una escapada a la playa, Blackpool y varios destinos turísticos de la costa de Gales se encuentran a unas dos horas.

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    J. R. R. Tolkien vivió en Birmingham

    Puedes descubrir supuestas influencias de El señor de los anillos

    • Historia
    • Fotos

    La mayoría de los lugareños saben perfectamente que J. R. R. Tolkien creció en Birmingham tras mudarse con sus padres cuando tenía tres años. Vivió en varias zonas de la ciudad, entre las que destaca Moseley. De hecho, puedes encontrar una placa azul en homenaje al autor en el molino de agua Sarehole Mill, según cuentan, la fuente de inspiración para el Viejo Molino de Hobbiton.

    También se especula que Tolkien podía ver desde su casa dos importantes puntos de referencia: la torre Perrott's Folly y la chimenea de la estación de bombeo de Edgbaston, en las que se habría basado para sus descripciones de las dos torres en sus obras. Incluso su familia fue propietaria de una granja de la zona llamada Bag End, aunque probablemente te suene más como Bolsón Cerrado.

    foto de Mark Wilson (CC BY 2.0) modificada

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    Un espléndido patrimonio industrial

    La Revolución Industrial comenzó a 50 kilómetros, en Ironbridge

    • Historia
    • Fotos
    • Asequible

    Hubo un tiempo en que Birmingham era conocida como la primera ciudad manufacturera del mundo, gracias a las numerosas fábricas que hicieron progresar la ciudad a partir de la Revolución Industrial, en el siglo XIX.

    Aunque la mayoría de estas fábricas se han reducido o reubicado de forma permanente, la gente de Birmingham sigue sintiéndose orgullosa de su historia y su cultura. El avión británico más famoso, el Spitfire, fue construido en Birmingham, y su zona es la cuna de inventos como la máquina de vapor, la aspiradora, la fotocopiadora e incluso el plástico.

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    Oro y plata en Birmingham

    El barrio de los joyeros es el mayor productor de joyas del Reino Unido

    • Ir de compras
    • Lujo

    El barrio de los joyeros es una estrecha comunidad de 150 joyeros y artesanos que se dedican a la fabricación de estos bellos complementos. Se dice que hasta el 40 % del negocio de la joyería británica se gestiona en este enclave manufacturero, situado en el extremo norte del centro de la ciudad. La estación de New Street queda a menos de 20 minutos a pie del barrio de los joyeros, y la estación de Jewellery Quarter está a una parada.

    Mapa

    foto de Erebus555 (CC BY-SA 3.0) modificada

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    La celebración de San Patricio más grande de Inglaterra

    Y la tercera del mundo, después de las de Dublín y Nueva York

    De todas las celebraciones inglesas del Día de San Patricio, la de Birmingham es la más grande y la mejor. Se calcula que unas 100 000 personas participan en esta celebración por toda la ciudad. Las mayores celebraciones tienen lugar en Digbeth, al sur del centro de la ciudad.

    El Día de San Patricio, patrón de Irlanda, se celebra anualmente el 17 de marzo, cuando miles de personas en numerosas ciudades de todo el mundo festejan su herencia irlandesa. En estas celebraciones no faltan música tradicional irlandesa, comida típica y, a menudo, un exceso de bebida.

    Horario: 17 de marzo, todos los años.

    foto de William Murphy (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Birmingham está loca por el fútbol

    El origen de la liga inglesa de fútbol

    Birmingham tiene la suerte de contar con numerosos equipos profesionales de varias disciplinas deportivas, pero para la mayoría de sus habitantes, el fútbol es lo primero. De hecho, la idea de crear una liga nació de los equipos de Birmingham, tres de los cuales se encuentran entre los fundadores de la liga de 12 equipos.

    Hay cuatro equipos importantes en la ciudad y sus alrededores. El Aston Villa es seguramente el más famoso, pero también son conocidos el Wolverhampton Wanderers, el Birmingham City y el West Bromwich Albion.

    foto de Flippo (CC BY-SA 3.0) modificada

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    Biblioteca de Birmingham, la más grande de Inglaterra

    La biblioteca de Birmingham ofrece a sus visitantes mucho más que lectura

    Olvida el concepto que tienes de biblioteca. La biblioteca de Birmingham se ha reinventado completamente ante la era digital, con reformas sorprendentes tanto por dentro como por fuera. El propio edificio llama la atención, con su jardín en la séptima planta y sus amplios miradores.

    Además, ofrece una completa programación gratuita. Puedes acudir a representaciones teatrales en directo en el anfiteatro o visitar la exposición permanente sobre William Shakespeare, el más célebre dramaturgo británico. Los amantes del cine encontrarán aquí el Archivo Nacional de Cine al completo, que se puede visionar en cabinas privadas, cortesía del Instituto de Cine Británico.

    Dirección: Centenary Square, Broad St., Birmingham B1 2ND, Reino Unido

    Horario: De lunes a sábado, de 11:00 a 17:00 (lunes y martes hasta las 19:00). Cierra los domingos.

    Mapa
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    El mercado navideño más grande de Europa...

    ... sin contar los de Alemania

    El mercado navideño de Birmingham ha sido un estandarte de la ciudad a lo largo del tiempo, y sigue creciendo en extensión y alcance año tras año. De hecho, es actualmente el mercado navideño más grande fuera de Alemania.

    Con el nombre oficial de Frankfurt Christmas Market Birmingham, está abierto desde principios de noviembre hasta Navidad. Aquí podrás saciarte con escalopes y salchichas de tradición alemana y beber chocolate caliente y vino caliente especiado antes de recorrer los 80 distintos puestos y tiendas en busca de regalos artesanales, desde joyas hasta estrafalarios artículos para el hogar.

    Dirección: Birmingham B3 3AA, Reino Unido

    Horario: De finales de noviembre al 23 de diciembre, de 12:00 a 23:00.

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    Paul Smith | Viajero experto

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