Estarás de acuerdo en que hacer una lista con las mejores playas de Europa no es tarea fácil. Por un lado, tienes las franjas doradas del norte del continente que recorren el poderoso océano Atlántico, un factor que las convierte automáticamente en el destino perfecto para practicar deportes acuáticos. Pero también están las bellas playas del Mediterráneo, que suelen acoger aguas tranquilas y bahías protegidas.

    En algunas de ellas encontrarás una excelente oferta de ocio y actividades, mientras que otras presumen de bandera azul y un entorno seguro ideal para las familias. Con guijarros o arena, llenas de gente o escondidas, se nos ha hecho la boca agua elaborando esta lista con las playas más espectaculares del continente europeo.

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    La Laguna Azul en Ölüdeniz, Turquía

    La playa más fotografiada del país

    ¿Que por qué es la playa más fotografiada de Turquía? Seguramente por su silueta en forma de lágrima, sus aguas de brillante color turquesa y un telón de fondo compuesto por montañas frondosas de intenso verde. En esta franja de suaves guijarros blancos y aguas tranquilas está prohibido navegar, pero podrás practicar numerosos deportes acuáticos u observar a quienes se lanzan en parapente desde la montaña de Babadag.

    Es muy fácil llegar a pie desde el centro de la localidad hasta la laguna, donde una franja de arena la separa de la playa principal. Ten en cuenta que el acceso a esta última es de pago. Su cómoda ubicación se traduce en una excelente selección de restaurantes y bares en los alrededores. En la misma playa también encontrarás servicios, duchas y un quiosco de refrigerios.

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    Playa de Nissi, Ayia Napa, Chipre

    Un paraíso con bandera azul para los más marchosos

    Situada a poca distancia de Ayia Napa, la capital de la fiesta de Chipre, la playa de Nissi es tan animada como bella. Este rincón toma su nombre del pequeño islote que verás desde la orilla, y sus 500 metros de arena blanca y suave suelen estar salpicados de bañistas que, o bien se recuperan de la noche anterior, o bien se preparan para la siguiente. Sus aguas poco profundas también la convierten en un lugar muy popular entre las familias.

    En la playa encontrarás baños y vestuarios; y, muy cerca, restaurantes y bares donde se celebran fiestas y sesiones de DJ. Puedes llegar rápidamente en autobús o coche desde Ayia Napa o caminar hasta el extremo occidental.

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    Cuerno de Oro, Brač, Croacia

    Una playa que cambia con la marea

    Zlatni Rat, o "cuerno de oro", es una de las playas más bellas de Croacia y está situada en la isla de Brač. Se distingue de otras por su bonita composición de suaves guijarros que llegan hasta el mar. Además, su forma cambia en función de las olas, las corrientes y los vientos, ya que el extremo del cuerno se curva hacia el este o el oeste.

    La encontrarás al final de una caminata de 20 minutos por el pintoresco paseo que parte de Bol. En verano también hay disponibles trenes turísticos que conectan la zona con regularidad, así como taxis acuáticos que salen del puerto. La playa dispone de baños de pago, un servicio de alquiler de tumbonas y sombrillas y un par de quioscos donde tomar el aperitivo. El extremo oeste de la playa es una zona nudista autorizada.

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    foto de Nikolaj Potanin (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Playa de Benagil, Portugal

    ¿Quieres visitar la cueva Algar de Benagil?

    Benagil ocupa los primeros puestos en las listas de las mejores playas de todo el Algarve y es muy conocida, no solo por su franja prístina de arena dorada rodeada de impresionantes acantilados de caliza, sino también, y sobre todo, por su espectacular cueva Algar de Benagil. Esta formación se caracteriza por una abertura circular en el techo que permite que la luz del sol inunde el interior.

    Ubicada en el pequeño pueblo pesquero de Benagil, a 6,5 km de Lagoa, lo mejor es llegar en coche y dejarlo en el aparcamiento gratuito situado en la cima de los acantilados. No hay demasiados servicios en los alrededores, pero sí encontrarás un chiringuito en la playa y restaurantes en los alrededores. Te recomendamos unirte a una excursión en barco para llegar a la playa, o bien alquilar una piragua o una tabla de surf de remo.

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    Playa Fistral en Cornualles, Reino Unido

    Una de las mejores playas del mundo para surfear

    La playa Fistral es uno de los principales destinos internacionales para practicar surf y se encuentra en la costa norte de Cornualles, en el Reino Unido. Ubicada más concretamente en Newquay, este largo tramo de arena está a poca distancia a pie del centro de la ciudad y es inmensamente popular, sobre todo entre los aficionados al surf. De hecho, aquí se celebran numerosos campeonatos cada año.

    Aunque no podrás alquilar ninguna tumbona, sí encontrarás baños, duchas, tiendas y restaurantes junto al mar, y también servicio de socorristas durante los meses estivales. Además, sobre ella se eleva el espectacular Headland Hotel, famoso por la adaptación cinematográfica de La maldición de las brujas, de Roald Dahl.

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    foto de Thomas Tolkien (CC BY 2.0) modificada

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    Playa Elafonissi en Creta, Grecia

    Un oasis remoto de arena rosada

    Elafonissi, un pequeño islote junto a la costa suroeste de Creta, es una reserva natural protegida muy popular por su arena rosada. Está conectada con la isla principal por un estrecho banco, por lo que puedes caminar por la arena o por el agua (cuando la marea está baja). Su ubicación apartada la ha mantenido en el anonimato durante años, hasta que la clasificaron como una de las mejores playas del mundo.

    La orilla situada al otro lado del banco de arena se llena de turistas y tumbonas en verano, pero, dado que en el islote no se permiten las hamacas, encontrarás numerosos rincones donde podrás desconectar de todo. Está situada a 90 minutos por carretera de La Canea y solo se puede llegar en coche o autobús. La zona cuenta con baños y un par de chiringuitos.

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    Playa de Ses Illetes en Formentera

    Un paraíso insular frente a la costa ibicenca

    Sube a un barco con dirección a Formentera y broncéate bajo el sol mediterráneo en la playa de Ses Illetes, una espectacular franja de arena blanca muy similar a las del Caribe, rodeada de dunas y aguas transparentes que brillan con tonos de azul eléctrico. Este estrecho tramo es un rincón idílico en el que contemplar el atardecer, aunque puede haber mucha gente los meses de verano.

    En los alrededores encontrarás dos proveedores de deportes acuáticos, tumbonas y sombrillas de alquiler y algunos restaurantes. Llegar a Formentera desde Ibiza es muy sencillo: solo tienes que coger los ferris que salen desde la capital de la isla y estarás allí en 35 minutos.

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    foto de Roberto Faccenda (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Gran Playa de Biarritz, Francia

    Una gigantesca playa de arena en el corazón de la ciudad

    Como su nombre sugiere, la Gran Playa de Biarritz es una de las más amplias de la zona y se halla bien provista de tiendas, restaurantes y bares. Suele incluirse en las listas de las más populares de Europa, y hasta ella llegan los aficionados al sol para disfrutar de su arena dorada y suave y de un entorno pintoresco, en el que destacan las emblemáticas casetas de rayas.

    La playa cuenta con un club infantil, pero las olas del Atlántico, que pueden llegar a alcanzar un tamaño considerable, la convierten en un lugar más atractivo para los amantes de los deportes acuáticos. De hecho, se trata de uno de los enclaves favoritos de los surfistas e incluso puedes recibir clases. Aunque desde el centro puedes llegar a la Gran Playa a pie cómodamente, en los alrededores también encontrarás muchas zonas de aparcamiento.

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    La Laguna Azul en Comino, Malta

    Una de las atracciones imprescindibles de Malta

    La Laguna Azul es una bella bahía situada en la pequeña isla de Comino, entre Malta y Gozo. Aquí lo que más destaca no es la playa en sí misma, sino las espectaculares aguas de color celeste que atraen a visitantes de todos los rincones del mundo. Como si se tratase de una piscina gigante, el mar aquí es tranquilo, cálido y poco profundo, por lo que el lugar es fantástico para nadar o practicar buceo de superficie.

    La costa es rocosa, con algunas zonas de arena en las que puedes alquilar tumbonas y sombrillas para protegerte del sol. También encontrarás baños y algunos puestos de comida donde disfrutar de un aperitivo. Puedes llegar en ferri hasta Comino desde Ċirkewwa, en Malta, o desde Marfa, en Gozo.

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    foto de Frank Vincentz (CC BY-SA 3.0) modificada

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    La playa de Tropea en Calabria, Italia

    Protegida por una antigua ciudad romana

    La playa de Tropea se caracteriza por un litoral de suaves guijarros y aguas azul celeste, pero su belleza no se explica únicamente por las vistas al mar Tirreno: si miras hacia arriba, te sorprenderá el espectacular paisaje de acantilados y los encantadores edificios antiguos de la ciudad. No es extraño que la playa de Tropea se considere una de las mejores de toda Italia.

    En los alrededores encontrarás bares y restaurantes, y la playa cuenta con instalaciones de alquiler de equipos para deportes acuáticos, entre los cuales suele destacar el buceo de superficie. Tropea está a menos de dos horas en coche de Calabria. Hay aparcamiento gratuito cerca de la playa, pero también se puede llegar hasta allí a pie cómodamente desde la ciudad.

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    Sadie Geoghegan-Dann | Colaborador/a habitual

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