Catar es un destino fantástico para ir de compras, sobre todo si buscas artículos únicos que no suelen verse en otros países. Aquí encontrarás una amplia gama de centros comerciales exclusivos repletos de marcas y moda de lujo. No obstante, cuando se trata de encontrar un regalo o un objeto de recuerdo auténtico, hay que acudir a los animados zocos tradicionales.

    El mejor lugar para mimarse con una buena dosis de compras en Doha es Souq Waqif, el mercado más grande y antiguo de Catar. Se trata de un lugar lleno de pasajes sinuosos donde encontrarás de todo, desde artesanía tradicional hasta tejidos, especias y perfumes. Para ayudarte a decidir qué comprar, hemos elaborado una lista con los recuerdos más interesantes que puedes llevarte de Catar. Y recuerda: no te cortes a la hora de regatear. Es parte de la cultura local y, de hecho, se recomienda hacerlo.

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    Tejido Al Sadu

    Decora tu hogar con bordados antiguos

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    • Historia

    Al Sadu es una tela tejida a mano de pelo de camello y cabra que constituye uno de los recuerdos más tradicionales que puedes comprar en Catar. La técnica que se emplea en este tejido proviene de los nómadas beduinos, que la han utilizado durante miles de años para fabricar tiendas, alfombras, mantas y cojines.

    Las telas suelen ser de color negro, blanco, marrón, beis y rojo, con característicos diseños y motivos geométricos que simbolizan el rico legado cultural de esta tribu y también el entorno desértico en el que habita. En Souq Waqif podrás ver a mujeres trabajando estos tejidos y, si te diriges a la zona del zoco situada en la Corniche, encontrarás una tienda en la que se venden distintos tipos de telas Al Sadu.

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    Cafeteras dallah

    Símbolo de la hospitalidad árabe

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    Nada refleja mejor la hospitalidad árabe que una dallah, la tradicional cafetera árabe de latón o plata que se ha utilizado durante siglos en Catar a la hora de recibir a los invitados sirviendo el qahwa, un tipo de café arábigo intenso y especiado elaborado con cardamomo. Esta bebida amarga se bebe en tazas pequeñas de metal a juego, llamadas finjaan.

    Las dallah no solo son funcionales, sino también piezas exquisitas decoradas con grabados geométricos e incluso piedras preciosas. Así que, te guste el café o no, este artículo será un espectacular elemento decorativo en tu hogar que también animará la hora de la merienda. Las encontrarás en Souq Waqif, en la mayoría de las tiendas de regalos de los hoteles y los comercios de recuerdos de centros como City Centre y Royal Plaza.

    foto de Abdulla Al Muhairi (CC BY 2.0) modificada

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    Pashminas, chales y pañuelos

    Envuélvete en tejidos sedosos con todos los colores del arcoíris

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    A menudo compramos recuerdos que, aunque bonitos, no son útiles en nuestra vida diaria. Sin embargo, los chales y los pañuelos son otra historia. Tejidos con lana de cachemir, estas prendas cálidas y delicadas son muy útiles en viajes, acampadas, para ir a la playa o incluso aportar un toque de elegancia en una ocasión especial.

    Las pashminas son más baratas en Catar que en otros destinos, y las verás en una amplia paleta de colores, dibujos y calidades. Como pueden doblarse y no pesan mucho, ¿por qué no llevar varias para regalarlas a tu regreso? Lo único difícil será decidir en qué color te las llevas. En Doha, el Bombay Silk Centre, situado en la calle Al Khaleej, y la Oriental Carpet Company, en Bin Mahmood, son algunos de los lugares favoritos entre los habitantes de la ciudad para comprar pashminas de buena calidad. Encontrarás modelos más asequibles en Souq Waqif.

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    Dulces árabes

    Llena la maleta de deliciosos caramelos, frutos secos, dátiles y miel

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    Catar es un destino famoso por su amplia variedad de dulces árabes de máxima calidad. Tanto en los zocos, como en los centros comerciales y los cafés podrás probar numerosos postres y dulces tradicionales exclusivos de Catar y Oriente Medio. Visualízate mimando tu paladar con caramelos con sabor a rosas rellenos de pistachos elaborados con melaza de uva, buñuelos dulces rociados con sésamo y el popular baklava.

    También encontrarás miel natural, dátiles locales y todo tipo de frutos secos. Los dátiles vienen en distintos colores, tamaños y grados de dulzor, y son de especial importancia cultural en Catar, ya que se utilizan para interrumpir el ayuno durante el Ramadán. Si tienes pasión por las exquisiteces dulces, no dejes pasar la oportunidad de comprar dátiles cubiertos de chocolate, rellenos con pistachos y frutos secos o rociados con coco o café arábigo. De entre todas las tiendas especializadas en Doha, te recomendamos Al Aker Sweets, en Salwa Road. Si quieres comprar dátiles preparados de forma original y llevarte cajas de tus favoritos, tu sitio es Fal Elkhair Dried Dates Shop, en Souq Waqif.

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    Fragancia de oud

    Llévate a casa el aroma de Catar

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    El oud es la fragancia tradicional de Catar. Sus intensos matices te envolverán allá donde vayas, en los hogares, en los coches y hasta en los zocos, los hoteles y los centros comerciales. A este perfume se lo conoce como la "madera de los dioses" y está elaborado con el duramen resinoso extraído del agar, un árbol de características muy singulares.

    Aunque puedes comprar el oud en una amplia variedad de productos, sobre todo como virutas de madera para quemar y en forma de aceite corporal, te recomendamos comprar un frasco de perfume que tenga este elemento en la base de su composición, o, al menos, dedicar un rato a probar muestras para que tus sentidos se sumerjan en la esencia de este suntuoso perfume árabe. En Ajmal Perfumes, en Souq Waqif, se venden fragancias elaboradas por perfumistas locales. También podrás comprarlo en todos los centros comerciales del país, como City Centre, Hyatt Plaza y Royal Plaza.

    foto de Agarwood For Life™ (CC BY 2.0) modificada

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    Colgante con tu nombre en árabe

    Un sencillo recuerdo catarí

    • Parejas
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    • Lujo

    Un colgante personalizado con tu nombre en árabe puede ser un maravilloso objeto para recordar tu visita a Catar. Muchos joyeros de Doha los hacen, y puedes comprar uno en oro o plata sin rascar demasiado el bolsillo. Por otro lado, Catar es la capital mundial de la perla, y también encontrarás piezas de joyería hechas con ámbar, oro blanco, plata y platino, con o sin piedras semipreciosas.

    Si tienes en mente algo muy concreto, la mayoría de los joyeros estarán encantados de crear tu diseño. Te recomendamos Gold Souq, junto a Souq Waqif. Todas las piezas de oro que se venden aquí llevan un sello del Gobierno que garantiza su pureza.

    7

    Incienso y quemadores tradicionales

    Refresca tu hogar con los dulces aromas cataríes

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    Además de comprar los perfumes locales, también te recomendamos llevar a casa distintas variedades de incienso, acompañadas de los quemadores con decoraciones tradicionales de Catar. Encontrarás un amplio abanico de esencias entre las que elegir, así que tómate tu tiempo para elegir tus favoritas.

    La intensa y relajante fragancia del olíbano es una opción muy popular, pero a los compradores también les suele gustar el bakhoor, una bola fibrosa de oud o madera de agar de olor dulce y exótico, que se mezcla con aceites como ámbar gris, sándalo, flores en polvo, avena y almizcle blanco. Aunque no suelas encender incienso en casa, el quemador en sí es un bonito recuerdo que puedes poner en cualquier rincón de casa. Los encontrarás en Souq Waqif y Omani Souq, detrás del Mercado Central.

    foto de Mishma Abraham (CC BY 2.0) modificada

    8

    Pipas shisha decoradas

    Adorna tu hogar con una auténtica pipa de agua catarí

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    Con su silueta espigada, delicada y llamativa, una pipa shisha con motivos ornamentales añade personalidad a cualquier recibidor o sala de estar. Y siempre dará lugar a buenas conversaciones. Fumar la shisha es un pasatiempo muy característico de Oriente Medio y se halla fuertemente ligado a la cultura local catarí. Las pipas se llaman hookah y son un elemento esencial en los hogares, restaurantes, fiestas y salones especializados.

    Puedes comprar distintos tipos de pipas shisha en cualquier lugar de Catar, desde modelos en miniatura para decorar tu casa hasta los de gran tamaño que se usan para fumar. No importa si eres aficionado o no a fumar la shisha. Una pipa decorada será un recuerdo auténtico y colorido de tu viaje a este país, e incluso puedes llevarte una personalizada para ti o para alguien especial. En Souq Waqif encontrarás una selección muy variada, aunque también se venden en tiendas de alimentos y perfumes.

    9

    Cajas de madera decorativas

    Bonitas, útiles y tradicionales

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    Las cajas árabes ornamentales son un recuerdo fantástico de las visitas a Catar. Se pueden guardar fácilmente en la maleta y en casa serán útiles como joyeros o para guardar otros objetos pequeños. Además, son un regalo perfecto.

    Estas bonitas cajas artesanales están hechas de madera y las verás en distintos tamaños y formas. Sus diseños intrincados las convierten en piezas aún más especiales. Si quieres llevar a casa algo más exótico, puedes comprar una hecha de latón e incluso de hueso de camello con incrustaciones de metal o perlas. Las encontrarás en Souq Waqif, en Oriental Carpet Company, una tienda situada en la calle Suhaim Bin Hamad, y en centros comerciales como City-Center Doha y Royal Plaza. También puedes hacer compras de última hora en el Qatar Duty-Free del Aeropuerto Internacional de Hamad.

    10

    Lámparas árabes

    Ilumina tu hogar con un toque romántico

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    Resulta una obviedad afirmar que las lámparas árabes son objetos bellísimos que crean una atmósfera de ensueño en cualquier espacio. La variedad de diseños únicos entre los que elegir parece no tener fin, y cada una de ellas luce sus propios cristales de intensos colores, dibujos exquisitos y formas elegantes.

    Las más asequibles y fáciles de llevar a casa son los modelos pequeños y colgantes. Pero seguramente te será difícil resistirte a comprar una bonita lámpara de mesa con cuello de cisne y base de metal. Independientemente de la que elijas, empaquétala con cuidado porque son muy delicadas. Lo mejor es llevarlas en el equipaje de mano. Encontrarás una buena selección de estas emblemáticas piezas en Souq Waqif.

    Jacqui de Klerk | Colaborador/a habitual

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